Nuovi dati dimostrano che i bambini piccoli necessitano di livelli di anticorpi pialti rispetto agli adulti per poter assicurare una protezione contro le infezioni influenzali.
La controversia di lunga data sull'utilizzo dei vaccini antinfluenzali nei bambini potrebbe giungere ad una conclusione. Due questioni sono state discusse tra pediatri e all'interno delle agenzie di regolamentazione di tutto il mondo: i bambini piccoli dovrebbero essere vaccinati contro l'influenza? Come si può valutare l'efficacia di un nuovo vaccino contro l'influenza (un vaccino deve essere formulato ogni anno) con indicazione nei bambini piccoli?
Il 10 Giugno 2011, il Dr. Steven Black, professore di pediatria del Cincinnati Children's Hospital in Ohio U.S., ha presentato un analisi dei risultati di uno studio clinico sui nuovi vaccini antinfluenzali pubblicato lo scorso anno, che ha portato le prove decisive per rispondere a queste domande. Lo studio, di cui il Dr. Black ha parlato alla 29? Meeting Annuale della Società Europea di Pediatria Malattie Infettive (ESPID), in The Hauge, ha dimostrato:

  • La misura standard di protezione della vaccinazione antinfluenzale non può essere applicabile per i bambini.
  • Vi è la necessità di raccomandazioni per l'influenza pediatrica basate sui correlati di protezione adeguati

Una questione di salute pubblica
Due ragioni rendono l'influenza pediatrica una delle principali preoccupazioni. In primo luogo, l'influenza ha un alto tasso di morbidità nei bambini piccoli. Mentre l'onere dell'influenza pediatrica attualmente in fase di valutazione in Europa, i primi risultati del progetto di analisi dimostrano che durante la stagione influenzale, tra lo 0,4 e il 18% di bambini piccoli, consulta il medico per  influenza/malattia, la maggior parte dei quali sono proprio casi di influenza.
In secondo luogo, i bambini sono identificati come un importante serbatoio dal cui il virus può diffondere alla popolazione generale e,soprattutto, per il numero uno di alto - rischio-gruppo, gli anziani.  

Purtroppo, fino a poco tempo fa, i vaccini contro l'influenza hanno dimostrato di avere una efficacia minore nei bambini rispetto agli adulti, e la decisione che stata spesso presa era che, era inutile vaccinarli. Tuttavia, la disponibilità potenziale di una nuova generazione di vaccini adiuvati per i bambini ha recentemente portato la speranza. Il Dr. Black ha citato uno studio clinico biennale condotto in Germania e Finlandia da Timo Vesikari e Marcus Knuf, che ha mostrato che il vaccino influenzale con l'adiuvante Fluad ha protetto l'86% dei bambini dai 6 mesi ai 6 anni, mentre un vaccino non adiuvato protegge solo il 43%.

Livelli di anticorpi come preannunciatori
Lavorando sui dati raccolti durante il processo di cui sopra, il dottor Black andato oltre a cercare i correlati di protezione per i bambini piccoli. I correlati di protezione sono misurazioni biologiche, in questo caso i livelli di anticorpi, associati alla protezione contro una malattia. Il suo risultato offre sia una spiegazione per una migliore protezione offerta dal vaccino adiuvato ed anche un mezzo per predire l'efficacia dei vaccini di recente sviluppo nei bambini piccoli.
“Il fattore chiave il livello di anticorpi indotti dai vaccini, misurato in titoli. "Nel 1972, si stabilito che un titolo di 1:40 ha un correlato di protezione del 50% delle persone vaccinate," spiega il Dr. Black. “Questo titolo stato utilizzato come criterio per registrare il vaccino antinfluenzale, anche se il 50% non un dato di protezione così alto. Ho mostrato che questo livello di anticorpi molto lontano dall'avere la stessa efficacia nei bambini che negli adulti. " I dati presentati dal Dr. Black hanno dimostrato che i bambini tra i 6 mesi e i 6 anni hanno bisogno di un titolo di anticorpo quasi tre volte superiore (1:110) per beneficiare della stessa protezione degli adulti.
“La maggiore efficacia dei vaccini adiuvati associata a più alti livelli di anticorpi da loro indotti," ha spiegato il Dott. Black. Lo studio ha mostrato che il vaccino non adiuvato ha indotto livelli di anticorpi maggiori di 1:40 nel 65,2% dei bambini vaccinati e aveva una efficacia clinica del 45%, mentre con un vaccino adiuvato le cifre sono state, rispettivamente, il 98,7% e 89%.”

Le pratiche devono cambiare
"Questi risultati mostrano che la misurazione standard di protezione della vaccinazione antinfluenzale in età adulta non è adatto per bambini piccoli il cui sistema immunitario è in via di maturazione e quindi hanno bisogno di più aiuto per combattere le infezioni ", ha detto il Dott. Black. “Ciò richiede un ripensamento del modo in cui proteggere da queste infezioni nei primi anni di vita e in ultima analisi, le raccomandazioni pediatriche per la vaccinazione antinfluenzale sulla base di correlati di protezione adeguati. "

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