Profumo di donna evoca il  film di  Dino Risi, tratto dal romanzo Il buio e il miele di Giovanni Arpino, con uno strepitoso Vittorio Gassman e il più recente remake, Scent of a Woman, interpretato da Al Pacino. Ma non solo. Il profumo di donna, l’aroma di mughetto, rappresenta un richiamo irresistibile per l’uomo, però se lui non ha i recettori per sentire questa traccia odorosa, il desiderio crolla, insieme al testosterone. La scoperta è stata fatta dai medici e biologi dell'Azienda ospedaliera universitaria di Padova, che è stato presentato al XXIX Convegno Medicina della riproduzione di Abano Terme (Padova). Come ha sottolineato il direttore del Servizio di fisiopatologia della riproduzione umana dell’università padovana, Carlo Foresta che ha condotto la ricerca insieme al direttore della Clinica otorinolaringoiatrica, Alberto Staffieri, dal ricercatore Giancarlo Ottaviano, “molti animali, tra cui i mammiferi, sono “attratti dal partner grazie a particolari stimoli odorosi”
 
Gli stimoli odorosi trovano nel naso il loro organo di riferimento, in particolare i recettori olfattivi sono presenti nel tetto delle fosse nasali. “Nonostante sia pensiero comune che l'olfatto nell'uomo non abbia la stessa valenza che in altri animali, è dimostrato da studi scientifici che una quota importante del codice genetico umano è delegato all'olfatto. Recenti studi svedesi hanno dimostrato anche una maggiore capacità dell'olfatto dei maschi adulti, rispetto alle donne coetanee, di riconoscere una sostanza sintetica, il Bourgeonal, che ricorda a livello olfattivo proprio il mughetto. Una capacità mediata da un recettore olfattivo chiamato Or1d2. Questo recettore è espresso anche sulla coda degli spermatozoi umani, dove appare in grado di guidare la propulsione degli stessi verso la stessa molecola odorosa”
 
Gli esperti partendo da un precedente studio che ipotizzava il fatto che una possibile causa d'infertilità potesse essere proprio una minore sensibilità, olfattiva e spermatica, verso il Bourgeonal. “Ora la ricerca ha evidenziato una stretta relazione tra desiderio sessuale e sensibilità olfattiva per l'aroma di mughetto in giovani maschi adulti. In particolare, tanto maggiore era la sensibilità olfattiva per il Bourgeonal, tanto più elevato era il desiderio sessuale, valutato mediante un questionario. Si è visto che nei giovani maschi adulti una minore sensibilità del recettore per gli androgeni al testosterone, cruciale per il desiderio, corrisponde a una minore sensibilità olfattiva per il Bourgeonal. Questi risultati confermerebbero come il recettore olfattivo nel mirino possa essere uno degli strumenti fisiologici che i maschi utilizzano per la selezione del proprio partner sessuale".