Esame di laboratorio eseguito sul sangue. Valori normali: adrenalina minore di 85 nanog/L,noradrenalina minore di 275 nanog/L,dopamina minore di 85 nanog/L. Le catecolamine sono sostanze biologicamente attive ricavate dalla tiroxina (amminoacido). Esercitano effetti rilevanti sull'apparato cardiocircolatorio,sul sistema nervoso,sul metabolismo (vale a dire l'insieme di tutti i processi che avvengono in un organismo per la produzione dell'energia),sulla temperatura e sui muscoli lisci. Quando si effettua il dosaggio delle catecolamine sul sangue è necessario che,prima del prelievo,il paziente stia steso per 15 minuti. I valori sono alti e devono essere determinati frequentemente in caso di ipertensione arteriosa (aumento della pressione sanguigna oltre i valori normali),feocromocitoma (raro tumore delle ghiandole surrenali),infarto del miocardio (morte delle cellule del cuore che non vengono più irrorate dal sangue a causa di un'ostruzione delle arterie coronarie o di un loro ramo),neuroblastoma (tumore che colpisce le cellule nervose),ganglioneuromi (tumori del cervello),sindrome da carcinoide (un insieme di alterazioni dell'organismo dovute alla presenza di un carcinoide,un tumore raro ed a basso grado di malignità,le cui cellule producono molte sostanze attive a distanza) e stress. Si riscontra una diminuzione dei valori,invece,in caso di morbo di Parkinson,una malattia che procura la degenerazione della funzione nervosa. Generalmente,il morbo di Parkinson colpisce i soggetti maschi di età superiore ai 50 anni,si manifesta lentamente e con sintomi poco evidenti ed ha un decorso progressivo,caratterizzato da un graduale decadimento delle condizioni e della qualità della vita. Il sintomo principale è la perdita dell'equilibrio nei movimenti.