Tessuto elastico e flessibile,eppure molto resistente. Nella vita all'interno dell'utero costituisce lo scheletro dell'embrione,che successivamente,con lo sviluppo,si trasforma nello scheletro osseo. Tuttavia,negli individui adulti sono presenti cartilagini in alcune regioni del corpo (articolazioni,laringe,trachea,bronchi,orecchie,ecc.) con funzioni diverse (articolazione,sostegno,protezione e separazione tra cavità).