Si tratta degli interventi chirurgici di asportazione parziale o totale della mammella (mastectomia),eseguiti in caso di tumore maligno. La diffusione della prevenzione e dell'uso della mammografia (che è l'esame radiologico della mammella,eseguito per studiarne le ghiandole e/o evidenziarne eventuali alterazioni) hanno reso possibile l'individuazione di tumori della mammella allo stadio iniziale. Ciò rende la mastectomia non solo una tecnica non distruttiva per il seno,ma anche risolutiva del tumore: frequenti,infatti,sono i casi di guarigione a seguito di mastectomia combinata con la chemioterapia (che è la cura del tumore basata sull'assunzione di particolari farmaci) o con la radioterapia (che è una terapia che fa uso di radiazioni). La scelta del tipo di intervento (che può andare dall'asportazione del solo tumore a quella dell'intera mammella) è effettuata in base a numerosi fattori: tipo di tumore,dimensione del tumore,età della paziente,presenza di metastasi (cioè di altre cellule tumorali situate in altre parti del corpo),ecc.. I tipi di intervento più diffusi sono: 1) tumorectomia,detta anche biopsia escissionale,ovvero l'asportazione di una piccola porzione di tessuto mammario comprendente il tumore; 2) quadrantectomia,ovvero l'asportazione di un ampia porzione di ghiandola mammaria,insieme alla cute soprastante e alla sottostante fascia del muscolo pettorale; 3) mastectomia semplice o totale,ovvero l'asportazione dell'intera mammella,associata a volte all'asportazione dei linfonodi (che sono organi in cui si formano i linfociti,ovvero particolari globuli bianchi che hanno il compito di difendere l'organismo da qualsiasi agente estraneo e dalle malattie) delle ascelle; 4) mastectomia radicale,ovvero l'asportazione dell'intera mammella,associata all'asportazione di muscoli,linfonodi,cute,ecc. del torace,alla quale si ricorrere solo in caso di accertata impossibilità di eseguire un qualsiasi altro intervento. In tutti i casi,si cerca sempre di eseguire l'intervento in modo da rendere possibile la successiva ricostruzione della mammella,per evitare che la paziente possa andare soggetta a disagi psicologici legati alla perdita dell'organo che comunemente è identificato con la femminilità.