CHE COS'E': Il cancro della pelle colpisce appunto la pelle che va soggetta a tre tipi di tumore (massa di cellule che si riproducono in modo incontrollato): l'epitelioma basocellulare,il carcinoma spinocellulare ed il melanoma. L'epitelioma basocellulare è un tumore maligno che si sviluppa nella parte più superficiale della pelle. Colpisce particolarmente gli individui che hanno superato i quarant'anni e soprattutto nelle zone esposte alla luce,come il volto. La terapia è chirurgica o fa uso delle radiazioni (radioterapia). Anche il carcinoma spinocellulare può essere causato da lunghe e frequenti esposizioni al sole,ma può essere provocato pure dal contatto con sostanze particolari,come il catrame. La terapia è chirurgica. Il melanoma è uno dei più comuni tipi di cancro. Esso si sviluppa nei melanociti,che sono le cellule della pelle contenenti la melanina,un pigmento (cioè una sostanza colorata) scuro. Fondamentale per il trattamento del melanoma è la precocità con cui è effettuata la diagnosi. COME SI MANIFESTA: E' molto importante prestare attenzione a qualsiasi alterazione della pelle ed a segnalarla al medico. Ciò riguarda soprattutto cambiamenti di dimensione,forma,colore o durezza di nei,la comparsa di prurito o di dolore in corrispondenza di un neo,la formazione di nuovi nei,la formazione sulla pelle di zone che risultano dure al tatto,il sanguinamento di un neo,la presenza di una lacerazione che non si sana. A conferma della malattia si può eseguire la biopsia (prelievo di piccole quantità di tessuto per esaminarle al microscopio). La terapia è chirurgica. Diffuso è l'uso del freddo per la distruzione del tessuto (cioè la crioterapia),seguita da radioterapia o chemioterapia (terapia basata sull'utilizzo di farmaci in grado di uccidere le cellule tumorali) o una loro combinazione. A scopo preventivo,per tutti i tipi di tumore della pelle,è opportuno evitare l'esposizione al sole nelle ore comprese fra le 10 e le 15. Si raccomanda anche l'uso di creme protettive. Inoltre,poiché i tumori della pelle si sviluppano molto lentamente le misure preventive contro l'azione del sole devono essere sempre rispettate,fin dalla tenera età.