Ghiandola a forma di H localizzata nel collo. Produce tre ormoni: la tiroxina (T4) e la triiodotironina (T3),che accelerano il metabolismo,e la calcitonina,che impedisce il rilascio di calcio dalle ossa. La condizione in cui c'è un eccesso di tiroxina è detta ipertiroidismo. La carenza di tiroxina,invece,è detta ipotiroidismo. La tiroxina contiene 4 atomi di iodio per molecola e,se la dieta non ne fornisce a sufficienza,la tiroide si ingrossa formando il gozzo,che può essere prevenuto aggiungendo sali di iodio agli alimenti.