Il Progesterone è un ormone steroideo,cioè derivato dal colesterolo. Il progesterone è prodotto dalle ovaie e dalle ghiandole surrenali. Nella prima metà del ciclo mestruale è si formano piccole quantità di progesterone; dopo l'ovulazione,invece,il corpo luteo ne produce quantità elevate,che servono per creare le condizioni adatte per un'eventuale gravidanza. Il progesterone esercita anche altre funzioni meno importanti sull'apparato genitale femminile: modifica la struttura e l'attività delle tube (i "canali" che uniscono le ovaie all'utero) e della mammella. Da ciò deriva la variabilità del livello nel sangue delle donne. Durante la gravidanza,la placenta produce progesterone in grosse quantità ed impedisce che si abbiano altre ovulazioni. Con il parto il livello di progesterone diminuisce molto rapidamente. VALORI: Valori normali nel sangue (uomo): meno di 100 ng/dl. Valori normali nel sangue (donna): nel periodo follicolare meno di 70 ng/dl,nel periodo luteinico 200-2000 ng/dl.